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郑佩兰:以人为本的发展——儿童接受教育之权利
 
 

 

  以人为本的发展——儿童接受教育之权利

  香港特区政府律政司高级助理法律政策专员 郑佩兰

  儿童是社会未来的主人翁。儿童教育是以人为本的发展的基石。因此,多条对儿童适用之国际人权条约对儿童教育之权利都有适当的规定。

  《公民权利和政治权利国际公约》第24条确认每一儿童应有权享受为其未成年地位给予的必要保护。人权事务委员会指出,每个国家应采取一切可能的措施,在文化领域,促使儿童的人格和谐发展,向他们提供一定水平的教育。

  《经济、社会与文化权利的国际公约》第13 条和第14条规定了受教育的权利。这两条款以及其他很多国际条约,如《儿童权利公约》和《消除对妇女一切形式歧视公约》中承认的受教育权利是极其重要的。因此,受教育权利体现了各种人权的不可分割和相互依赖性。

  经济、社会、文化权利委员会对《经济、社会与文化权利的国际公约》第13条的意见指出受教育本身就是一项人权。作为一项增长才能的权利,教育是一个基本工具。但是,教育的重要性并不只是限于实用的层面:有一颗受过良好教育、能够自由广博思考的开悟而且活跃的心灵,是人生在世的赏心乐事。

  教育的目标和宗旨

  《经济、社会与文化权利的国际公约》第13条所规定的教育目标和宗旨以《世界人权宣言》为基础,包括以下方面:教育应发展人性的“尊严”和鼓励人的个性的充分发展;每个人切实参与到自由社会并促进各“族裔”之间以及各民族、种族和宗教团体之间的了解。

  《儿童权利公约》第29条第1款列出教育儿童的目标,全部与实现儿童的人的尊严和权利直接相联,并考虑到儿童的特殊发展需要和不同的发展能力。目的是充分发展儿童的全部潜力,并且坚持教育的必要性应以儿童为中心,与儿童友善并扶持儿童。每个儿童有权享有的教育是为了培养其生活技能,增强儿童享有全面人权的能力和促进渗透着适当人权价值观的文化。目标是要通过培养儿童的技能、学习和其它能力、人的尊严、自尊和自信来扶助儿童。这种“教育”远远超过了正规学校的教育范围,包含着广泛的生活经验和学习过程,使儿童个人和集体能够发展自己的人格、才智和能力,在社会中充实地生活。

  儿童的受教育权不仅是一个途径问题,而且也是内容问题。将内容坚实地植根于第29条第1款的价值观中的教育,对于每个儿童在生活过程中以稳妥和有益于人权的方式应付在全球化、新技术和相关现象推动之下的剧变时期带来的挑战,是一种必不可少的工具。这种挑战包括全球与局部、个人与集体、传统与现代、长期考虑与短期考虑、竞争与机会平等、知识扩张与了解知识的能力、精神与物质之间的种种矛盾和紧张。

  不受歧视

  《公民权利和政治权利国际公约》第2条,第24条及第26条也适用于对儿童的保护,不得因种族、肤色、性别、语言、宗教、国籍和社会出身、财产或出生等任何理由而受歧视。

   不歧视的原则亦反映在《公民权利和政治权利国际公约》第3条上。第3条规定,各缔约国应承担保证男子和妇女在享有《公约》所载一切公民和政治权利方面有平等的权利。这表示男女儿童都有受教育的权利。

  消除对妇女歧视委员会指出缔约国在履行《消除对妇女一切形式歧视公约》时要确保公共和私人的教育系统接纳所有族群的儿童,不基于世系排斥任何儿童及降低所有族群儿童,特别是受害族群儿童的辍学率,并要特别关注女童的状况。

  经济、社会、文化权利委员会认为《经济、社会与文化权利的国际公约》第13条体现的禁止歧视应该充分、立即地适用于教育的所有方面。具体而言,一国必须尊重教育的可提供性,不阻止女童入学,并采取积极措施,确保教育在文化上满足少数民族的需要。而且,奖学金制度应该增进处境不利的个人在受教育机会方面的平等地位。

  《儿童权利公约》有关禁止歧视的条款源于第2条。基于《公约》第2条所列任何理由的歧视,无论是公开歧视或是隐蔽的歧视,都是有悖于儿童的人的尊严,可能破坏甚至摧毁儿童从教育机会中获益的能力,违反了第29条第1款(a)项关于教育目标是最充分地培养儿童的个性、才智和身心能力的规定。剥夺儿童的受教育的机会可能会产生极端的例子,如产生种族主义、种族歧视、仇外心理和相关不容忍的斗争、不符合男女平等原则的教学大纲、限制女生获益于教学机会的某些安排、不利于女生入学的性别歧视、对残疾儿童的歧视和对受艾滋病毒感染和患有艾滋病的儿童的严重歧视。
   
  儿童最大利益行事

  《儿童权利公约》本着儿童最大利益行事的重要性源于该《公约》的第3条。第3条提出的原则是儿童的最大利益在所有涉及儿童的行动中属于首要考虑的范畴。而该《公约》第29条亦侧重儿童教育也要本着以儿童最大利益行事,是突出了教育以儿童为中心的意思:教育的关键目标是培养儿童个人的个性、才智和能力,确认每个儿童均有独特的性格、兴趣、能力和学习需要。因此,教学大纲必须与儿童的社会、文化、环境和经济背景、儿童现在与未来的需要直接联系,并充分考虑到儿童的发展能力,这些方法应当兼顾不同儿童的需要。教学目标是必须确保每个儿童学会基本的生活技能,不允许任何一个儿童在离校时还没有掌握应付生活挑战的能力。基本技能不仅包括识字和算术,而且也包括生活技能,例如有能力作出妥善的决定,以非暴力方式解决冲突,培养健康的生活方式,良好的社会关系和责任,辨别是非,创造才能及使儿童掌握追求生活目标的工具的其它能力。

  残疾儿童

  《儿童权利公约》第23条第1款规定了缔约国在履行《公约》有关残疾儿童的原则:在确保其尊严、促进其自立、有利于其积极参与社会生活的条件下享有充实而体面的生活。因此,《公约》第2条有关不歧视的规定亦适用于残疾儿童。而且,《公约》第3条有关儿童的最大利益条款亦应成为制定各种保护残疾儿童权利方案和政策的依据,并在为残疾儿童提供的每一项服务以及所采取的对残疾儿童产生影响的任何其他行动中加以考虑。

  残疾儿童往往需要特别的教育服务,才能最大限度地发挥其潜力。若残疾儿童缺乏适当的教育和职业培训,他们将来便得不到工作机会。

  因此,儿童权利委员会对照顾残疾儿童的看法如下:

  (a)特别照顾和援助的提供应以现有资源为限,并在可能的情况下都必须免费提供。缔约国要高度重视为残疾儿童提供特别照顾和援助,及最大限度地将现有资源用于消除对残疾儿童的歧视,让他们最大限度地融入社会;

  (b)照顾和援助的目的应当是确保残疾儿童能有效地获得并受益于教育、培训和就业准备。

  所以,儿童权利委员会认为,为残疾儿童提供教育时,要注意下列数点:

  (a)为残疾儿童提供高质教育,以促进最充分地发展儿童的个性、才智和身心能力;

  (b)提升残疾儿童正面的自我认识,确保儿童感到自己作为一个人而受到他人的尊重;

  (c)在视乎残疾儿童的需求下,为他们提供包容型教育。包容型教育是一套价值观、原则和做法,设法为所有学生提供有意义、有成效和高质量教育,并公平地对待无论是残疾儿童还是所有学生学习条件和要求的多样性。这一目标可以针对儿童的多样性,通过各种不同的组织手段来实现。包容可以是将所有残疾学生全时安排在一个正规班级,或是安排在包容程度不一的正规班级,其中包括一定比例的特别教育;

  (d)为残疾儿童从小提供职业教育和职业培训。这可以让儿童长大后在就业方面做更好的选择。

  教育的基本特征

  要展现以学生的最佳利益为首的儿童教育,经济、社会、文化权利委员会表示要有下列相互联系的基本特征:

  (a)可提供性 — 设置足够多的可运作教育机构和方案;

  (b)可获取性 —人人都能够利用教育机构和方案,不受任何歧视。可获取性包含了互相重迭的以下因素:

  (一)不歧视 — 人人必须受教育,最易受害群体的成员更有必要,在法律上明文规定,在事实上确实做到。不得援引受到禁止的任何理由歧视任何人;

 

  (二)经济上的可获取性 — 教育费用必须人人负担得起,可获取性表示初等教育应“一律免费”,对中等教育和高等教育要逐渐做到免费;

  (c)可接受性 — 教育的形式和实质内容,包括课程和教学方法,必须易于学生的接受(例如适切、文化上合适和优质);

  (d)可调适性 — 教育必须灵活,能够针对变动中的社会和社区的需求而进行调适,使其符合各种社会和文化环境中的学生的需求。

  因此,经济、社会、文化权利委员会认为初等教育的准则是指初等教育必须普遍施行,确保所有儿童的基本学习需要得到满足,同时应考虑到社区的文化、需要和机会,并且要一律免费。

  中等教育的内容应包括完成基本教育和巩固终身学习和人的发展的基础。它为了使学生能够利用就业和接受高等教育的机会作好准备。并且,中等教育需要采用灵活的课程和各种各样的施行系统,以便符合各种社会和文化环境中的学生需要,及应以一切适当方法普遍设立,并对一切人开放,特别要逐渐做到免费。

  高等教育是为了满足不同社会和文化环境中的学生的需要,所以必须开设灵活的课程并采取各种施行办法。并且,高等教育应该根据成绩,对一切人平等开放。

  香港特别行政区

  《香港特别行政区基本法》(下称《香港基本法》) 第三章罗列居民的基本权利和义务。第六章则订明香港特别行政区政府在原有教育制度的基础上,自行制定有关教育的发展和改进的政策、各类院校均可保留其自主性并享有学术自由、学生享有选择院校和在香港特别行政区以外求学的自由。

  此外《香港基本法》第三十九条规定《公民权利和政治权利国际公约》及《经济、社会与文化权利的国际公约》适用于香港的有关规定继续有效,通过香港特别行政区的法律予以实施。

  香港的《香港人权法案条例》(第383章)已将《公民权利和政治权利国际公约》中适用于香港的规定收纳入香港法律。虽然香港没有一个独立的条例把《经济、社会与文化权利的国际公约》收纳入香港法律,但在这公约下适用于香港的规定,已透过《香港基本法》及其他的香港条例得到适当的保障。

  除此以外,上述多条人权公约,包括《儿童权利公约》及《消除对妇女一切形式歧视公约》,在香港特别行政区均继续适用。香港特别行政区政府会致力实施公约下对儿童接受教育权利之保障,通过教育、宣传、立法、制订相关政策等方式,贯彻以人为本的发展,为社会好好培育下一代。

  结语

  儿童的将来,与接受优质的教育有莫大的关系。教育亦是以人为本的发展的基石。让我们尽全力教育好儿童,为社会每一个人的健康发展打好基础。 

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