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一起陈年冤案 再揭美国种族主义疮疤

2022-07-26 12:02:16来源:央视新闻作者:

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  近日,美国一桩20多年前的冤案“平反”了。

  由于证据不足,纽约布鲁克林高等法院撤销了对三名少数族裔被告的谋杀定罪。

  1995年11月26日,纽约市地铁发生一起纵火案,导致一名工作人员死亡。随后警方逮捕了三名少数族裔男子,最终这三人被判谋杀罪名成立。

  虽然这三人一直强调自己被胁迫作了伪证,但无人理睬。

  直到此案涉及的一名警探后来多次被指控逼供且陷害嫌疑人,问题才逐渐暴露。

  布鲁克林地方检察官称,三人的供述与现场证据相互矛盾,证人的身份也问题百出。

  三名男子之一、现年44岁的文森特·埃勒布在获释后对媒体说,警方的目的只是定罪,至于被定罪的是谁,他们并不在乎。

  “发生在我们身上的事永远无法挽回,不管多少钱都无法弥补。知道我女儿为什么恨我吗?因为我缺席了她的成长。”埃勒布悲愤地控诉道。

  埃勒布的律师指出,这种情况并非个例,暴露了美国的系统性种族歧视问题。

  这话并非危言耸听。

  “黑白分明”的美国司法体系

  美国非党派组织“刑事司法委员会”近日发布的一份报告显示,在美国州立监狱在押的非洲裔和白人服刑人员中,其量刑的轻重和服刑时长差距正在扩大。

  报告显示,在2005年至2019年期间,被判进入州立监狱服刑10年以上的非洲裔美国人比例从13%增加到19%,而白人的这一比例只从12%增加到15%。

  这意味着美国司法体系中的种族不平等现象正在加剧。

  美国国家冤案平反登记中心去年11月的数据显示,自1989年有统计以来,共有2891人被误判,其中白人占35.7%,非洲裔则占到49.6%。

  此外,该中心对部分案例的分析显示,非洲裔在性侵案中被误判的可能性是白人的3.5倍,在谋杀案中被误判的可能性是白人的7倍,在毒品案中被误判的可能性更是高达白人的12倍。

  “如果你是贫穷的非洲裔,那么在大多数案件中,无论你是轻罪还是重罪,都不能在美国司法体系中获得公正的对待。”马里兰大学非洲裔学者杰森·尼科尔斯说。

  高温天气对他们更“致命”

  事实上在美国,除了司法不公,就业、住房、教育等诸多领域的种族歧视更加常态化,给少数族裔带来的伤害也更为广泛和持久。

  今年入夏以来,极端高温天气席卷全球。而美国的持续酷暑也成了少数族裔人权状况进一步恶化的又一佐证。

  发表在《自然》杂志上的一项研究报告发现,在美国几乎每个主要城市,少数族裔都比白人暴露在更极端的城市高温下,因为他们的聚居区因城市规划问题,往往缺少绿地,导致更加严重的热岛效应。

  研究显示,美国非洲裔和拉丁裔居民在夏季受城市热岛效应影响最大。

  当地时间7月22日,美国少数族裔建筑工人在纽约伦诺克斯大道的一个建筑工地上工作。

  另外,美国少数族裔从事农业和建筑业等户外工作的比例更大,也因此更频繁地暴露在极端高温下。

  很多少数族裔低收入家庭,尤其是非洲裔、拉丁裔或原住民社区的家庭,因能源费用高昂而无力使用空调,更容易发生中暑;而他们因饮食营养状况不佳,往往患有各种基础疾病,在高温下更易受到生命威胁。

  统计数据显示,在2005至2015年的十年间,非洲裔美国人因受高温伤害被送进急诊室的比例增加了67%,拉丁裔增加了63%;而经济水平和社会地位相对较高的白人仅增加了27%。

  “我们的制度就是这样设计的”

  即便如此,能在极端天气之下有个容身之所已经算是幸运的了。但并非人人都能这样幸运。

  随着创纪录通胀带动食品、燃油等生活必需品价格不断上涨,美国的房屋租金也在水涨船高。

  今年5月,美国房屋月租金中位数超过2000美元,比去年增加了260多美元。这让很多交不起房租的美国人居无定所,其中最受伤的还是少数族裔。

  美国《国会山报》近日发表文章,对美国财富分配不均的现象提出严厉批评。

  文章援引的数据显示,占美国0.1%的最富有群体拥有的财富相当于占美国90%最底层家庭拥有财富的总和。也就是说,多达1.35亿美国人属于穷人或低收入者。

  甚至在疫情暴发前,就有四分之一的非洲裔家庭资产净值为0。

  文章警告,经济不平等与暴力事件频发、政治极化加剧等问题交织在一起,已使美国空气中充满火药味,如同已造好的“土炸弹”(IED)一样随时会引爆。

  无论是司法不公,还是其他灾难来袭,美国少数族裔受到的冲击都比白人更加严重。而这种不平等,折射出的是美国系统性的种族歧视和偏见。

  就像美国前著名篮球运动员查尔斯·巴克利所说:“政客们把我们分而治之,让白人和非洲裔不喜欢彼此,让富人和穷人不喜欢彼此,让中产阶级支离破碎。”而这一切,都是因为“我们的制度从一开始就是这样设计的”。

 (李严)

主办单位:中国人权研究会

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