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叶小文:中国真诚地保护宗教信仰自由
 
 

 

  中国真诚地保护宗教信仰自由

  中央社会主义学院第一副院长,中国人权研究会副会长 叶小文

  西方有些朋友总是怀疑中国政府能不能真诚、一贯地尊重和保护公民的宗教信仰自由权利。我从1995年5月到2009年9月,一直任中华人民共和国国家宗教事务局的局长。我愿以我的经验和见证,对这个问题做一点坦诚的说明。

  中国政府对公民宗教信仰自由权利的尊重,是对客观存在的尊重,是对客观过程的尊重,是对社会发展的内在规律的尊重。因为我们承认,宗教的最终消亡可能比阶级和国家的消亡还要久远。我们并不否认若干宗教经典、教义、宗教道德、艺术中所积累着的人类生命繁衍的文化信息,所渗透着的历史积淀的体验和哲理,所孕育着的民族优秀文化因素,所镌刻着的人类精神文明发展的轨迹。我们要建设的“和谐文化”固然要牢牢把握社会主义先进文化的前进方向,建设社会主义核心价值体系。但社会主义是大海,海纳百川,有容乃大。我们要建设的社会主义和谐文化之中,包括弘扬民族优秀文化传统,发扬民族和谐文化资源,借鉴人类有益文明成果。

  中国政府对公民宗教信仰自由权利的尊重,扎根于我们深厚的文化传统之中。中国历史上在信教与不信教者之间,在信仰不同宗教者之间,很少因为宗教信仰而发生大规模的冲突,更不用说宗教战争。中国的宗教文化和传统文化中蕴涵着丰富的“和”的思想。“礼之用,和为贵,先王之道斯为美”。“和”是中国历史文化的特征向量,古代先哲的生命信仰和思维基础。“和”的思想反映了事物的普遍规律,因而能够与时俱进、与时俱丰。

  中国政府对公民宗教信仰自由权利的尊重,更是基于中国要建设和谐社会的最现实、最直接的需要。社会和谐,必然是民族团结,宗教和睦。促进和谐人人有责,和谐社会人人共享。我们希望宗教成为社会主义社会的和谐因素,信教与不信教的群众就必须做到“政治上团结合作,信仰上相互尊重”。

  改革开放的中国,经济体制深刻变革,社会结构深刻变动,利益格局深刻调整,思想观念深刻变化。这就更需要审时度势,与时俱进,统筹各方,协调关系,求同存异,化解矛盾,尽可能调动各方的积极性。胡锦涛主席指出:在我们的政治领域和社会领域中,必须处理好涉及党和国家工作全局的五大关系——政党关系、民族关系、宗教关系、阶层关系和海内外同胞关系。促进这五大关系和谐,对于增进团结、凝聚力量具有不可替代的作用。五大关系中,将“宗教关系”列为其中之一,至关重要。比方说“五口之家”,宗教正式算“一口”了。“家和万事兴”,这“一口”高兴不高兴、和顺不和顺、积极不积极,就非同小可。这是中国共产党人以科学发展观为指导,在深刻剖析中国国情和世情、深化对宗教问题长期性和群众性认识的基础上,所得出的一个全新的、正确的观点。既然是“五口之家”的“一口”,胡锦涛主席就进一步强调,“全面贯彻党的宗教工作基本方针,发挥宗教界人士和信教群众在促进经济社会发展中的积极作用,是做好新形势下宗教工作的根本要求”,“做好信教群众工作是宗教工作的根本任务”。这里提出了两个根本——“根本要求”和“根本任务”。两个根本其实就基于一个根本:信教群众是自己人、一家人。一家人就应该聚成一条心,可以拧成一股劲。我们就应该、也能够激发信教群众的爱国热情和建设中国特色社会主义伟大事业的积极性,把他们同不信教群众团结在一起,把他们的意志和力量凝聚在共同的目标下,聚精会神搞建设,一心一意谋发展。

  正是基于这样的判断和实践,中共十六届六中全会通过的《中共中央关于构建社会主义和谐社会若干重大问题的决定》明确指出:“发挥宗教在促进社会和谐方面的积极作用”。中共十七大报告进一步强调,“发挥宗教界人士和信教群众在促进经济社会发展中的积极作用”。中国公民宗教信仰自由权利得到了充分的保障。宗教活动规范有序地进行,我国宗教得以平稳健康地发展。宗教界普遍反映,当前是中国宗教平稳发展的黄金时期,也是宗教政策落实最好的时期。目前,中国信教人数有一亿多人,宗教教职人员约36万人,宗教活动场所约13万处,宗教团体近5500个,宗教院校110多所。各宗教都办有自己的刊物,出版了一大批宗教经典书籍。如,自1980年至今,中国基督教会累计印行《圣经》达7000万册,共22种版本,成为世界上印刷圣经最多的教会。

  中国和西方世界相隔万里,相互观察和理解需要借助望远镜。中国人用望远镜正面看西方,把西方看到得很大很清楚。但有些西方人用望远镜看中国,却把中国看得渺小而丑陋。为什么?因为他们把望远镜拿倒了!毕竟,我们的世界是丰富多彩的。不同的社会制度对宗教信仰自由的解释是不同的。但不能因此就得出结论,中国不会有宗教信仰自由。一个心胸狭窄的人会把多样看成对立并且把差异视之为敌对。但对于心胸宽阔的人来说,多样代表着美丽的彩虹,会视差异为团结与和谐。

  中国政府尊重宗教信仰自由是深刻的、真诚的、一贯的和牢固的,因为这是由我们的基本观点和根本利益决定的,既有现实的理由也有历史的根据,既是理性的抉择更有法律的保障。这是一个主张辩证唯物论和历史唯物论(包括无神论)的执政党,一个贯彻政教分离原则的政府,在维护宗教方面人权的问题上,为世界做出的具有特殊意义的贡献。

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