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新华时评:贫富分化“撕裂”美国社会

2023-02-24 10:37:23   来源:新华网   作者:
  美国是贫富分化最为严重的西方国家,其基尼系数早已超过国际警戒线水平。这些年来,“富者愈富、贫者愈贫”的困局不仅未能打破,反而日益恶化。新冠疫情下,美国大手笔的财政金融刺激措施带来的资产盛宴,不仅没有从根本上帮穷者纾困,反而加深了财富鸿沟。贫富分化已成为美国社会一道难以愈合的伤疤。
 
  近几十年来,美国财富加速向富裕群体集中,而中产阶级和社会底层遭到严重挤压。一连串数据凸显这一冷峻现实。1975年,美国收入前五分之一家庭的平均收入是后五分之一家庭的10.3倍,到2020年升至17.4倍。1%的最富裕家庭占有超过20%的家庭总财富,这一比例还在显著增加。与之形成鲜明反差的是,美国中等收入群体持续萎缩,贫困率居高不下。生活在中等收入家庭的美国成年人占比从1971年的61%降至2019年的51%。美国2020年贫困率达11.4%,比2019年上升了0.9个百分点。目前仍有3700万人生活在贫困线以下。
 
  新冠疫情更是一面镜子,照出美国政府政策“以资为本”的本质。疫情带来的冲击导致大量失业,低收入者经济状况恶化。同时,货币超发和大规模财政支出助推股价和房价飙升,拥有更多资产的富人财富猛增。截至2021年第四季度,美国最富有的1%人群总财富达到创纪录的45.9万亿美元,其财富在疫情期间增幅超过12万亿美元。
 
  贫富分化导致美国社会危机加剧。由于贫富差距扩大,各阶层和不同族裔裂痕加深,阶级固化严重。奥巴马政府白宫经济顾问委员会主席阿兰·克鲁格认为,美国社会的高度不平等造成了代际流动水平较低,形成了一个“了不起的盖茨比曲线”。美国近年游行示威活动接连不断,从“占领华尔街”运动到反对美国警察暴力执法的“黑人的命也是命”游行,都是美国底层民众对种族歧视、阶级固化和贫富分化的愤怒呐喊。
 
  贫富分化导致美国人权状况恶化。2020年和2021年美国人均预期寿命两年间降了近3岁,上一次出现如此降幅还是在第二次世界大战期间。由于高等教育资源不成比例地向富人倾斜,低收入人群失去平等受教育机会,高收入家庭18岁至24岁青年中,82%接受高等教育,远高于低收入家庭的45%。2020年全美有超过58万人无家可归,其中22.6万人露宿街头、住在汽车或废弃建筑物中。
 
  美国日益加剧的贫富对立背后有着深刻的理念、制度和社会根源。
 
  从经济理念来看,两极分化、财富分配不公是资本主义的常态和必然趋势。20世纪70年代以来,美国保守主义和自由主义思潮兴起,市场化、国际化等理念取代平等价值观,美国经济制度转向推崇私有化、放弃强征累进税、放松金融管制,这些政策选择使贫富分化问题根深蒂固。
 
  从政党政治来看,美国政治实质上是一种富人利己政治。愈演愈烈的金钱政治使得美国政府成为富豪的代言人。随着党争加剧,“否决政治”轮番上演,美国两党共识空间不断压缩。以税收为例,政治极化和政党轮替导致政策反复“翻烧饼”,政策好比数字游戏。漏洞百出的税收体系之下,富裕阶层想尽各种办法“合法”避税,顶级富豪纳税率仅3.4%,远低于普通上班族。
 
  从社会因素来看,贫富差距也与种族密切相关。黑人工人加入工会的比例较其他种族高,工会力量趋弱对黑人工人影响尤其严重,加剧黑人族裔贫穷。美国黑人、西班牙裔或拉丁族裔家庭平均收入约为白人家庭的一半,拥有的净财富仅为白人家庭的15%至20%。
 
  长期以来,美国自诩“民主灯塔”,面对愈演愈烈的贫富分化、社会撕裂等问题,当权者却鲜有作为导致美国梦碎。面对无家可归的穷人、久病难医的患者……美国应当正视国内贫富差距加剧的严峻现实,倾听底层民众的呼声,正视并解决问题。

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