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美国的言论自由与种族诽谤

2014-07-14 15:34:01   来源:   作者:李世安
美国的言论自由与种族诽谤

李世安

  言论自由是美国的基本人权之一,也是美国最值得骄傲的传统之一。然而美国的种族主义者利用言论自由的权利,进行种族诽谤,造成了种族关系的紧张和美国社会矛盾的尖锐。美国政府和有关部门为了制止种族诽谤,制定了一些反诽谤法令。但是这些法令的执行遇到了巨大的阻力。在宪法保障言论自由的借口下,种族诽谤仍然大行其道。因此,种族诽谤是美国仍然存在的严重人权问题之一,也是美国人权状况亟待解决的领域之一。研究这一问题,有助于了解美国人权政策的现状和发展趋势,因而具有重大的学术价值和现实意义。

  一、20世纪60-70年代美国关于言论自由的辩论

  
言论自由是美国标榜的基本价值观之一。但是在美国1879年宪法中,并没有规定美国公民有言论自由。后来由于人民的强烈要求,美国国会通过了宪法第1修正案,作了补充规定。这条规定的内容是:“国会不得制定关于下列事项的法律:确立国教或禁止信教自由,剥夺言论自由或出版自由,或剥夺人民的和平集会和向政治请愿申冤的权利。”[1](P788)这条规定补充了言论自由,但是没有说明言论自由的范围。因此,这条规定使种族诽谤难于受到约束。

  而在20世纪50年代以前,由于美国存在种族隔离制度,黑人受到公然的歧视。对黑人的诽谤,并不构成是否有罪的问题。因而美国舆论对宪法第1修正案关于言论自由条款规定中的问题,就没有认真地进行过辩论。到20世纪60年代后,由于民权运动的胜利,黑人争得了在法律上与白人平等的地位。但是黑人仍然受到种族歧视和诽谤,于是种族诽谤是否合法,就引起了美国关于言论自由的大讨论。这场讨论的焦点集中在一个问题上:即哪些言论应当允许自由,哪些言论不能允许自由。

  以美国社会学家亚历山大·麦克莱江为代表的一批人坚决主张禁止诽谤言论。他们认为美国宪法第1修正案不应当绝对禁止国会制定剥夺人民言论自由的法律,国会有权制定某些限制言论自由的法律。麦克莱江说:“必须禁止和惩罚诽谤性的言论以及诋毁性的言论。”在他看来,应当受到禁止的言论,还包括引诱人民犯法的言论、煽动暴乱和叛乱的言论。另一位美国社会学家爱默生强调:“言论自由不能违背其他的人权原则,应当与人权的其他内容相协调。”还有一位社会学家R.博克提出只能允许政治言论自由,而不能允许鼓吹用暴力推翻政府的言论自由。[2](P61)

  在反对种族诽谤的问题上,没有出现反对意见。通过这场讨论,美国有关各方达成共识,即美国允许“健康”的言论自由,不允许诽谤性的、鼓吹用暴力推翻政府的言论自由。
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