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底特律:给穷人断水引人权非议

2014-07-08 15:58:25   来源:文汇报   作者:
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  尼科尔·希尔是个单身妈妈,她家的水已经被停了6个星期了,用过的盘子碟子堆在厨房的水槽里无法清洗,厨房乱七八糟,铺在地面上的油地毯又脏又粘。一个小的垃圾桶里盛满了从邻居家要来的水,另一个更大的垃圾桶放在院子里,因为希尔指望着可以收集点雨水。她对《洛杉矶时报》记者说:“太糟糕了!你可能觉得这种事情只会发生在非洲,不过我现在算是领教了停水是怎么回事了。当我走到有公共自来水龙头的地方,我一下喝到胃都有点疼!”好在美国联邦政府对自来水订有标准,要求从水龙头流出来的自来水能够生饮,否则希尔真没地方去喝水了。

  “断水就是侵犯人权”

  希尔家是数千户被停水和停止排污服务的底特律人家之一。数月以来,美国密歇根州底特律市正对无力支付水费的家庭大规模断水:今年4月,底特律市政府对3000户欠水费150美元以上的家庭停水一周;5月,底特律水务部门又对4531户家庭停水,并对4.6万户家庭发出警告。停水事件从6月起进一步加快,每个月被断水的顾客高达3000多名。因此,约有3万家庭在未来数月中可能被断水。底特律市政府声称,断水是让相关家庭支付水费的唯一方法。

  然而近日,底特律市对付不起水费的贫困家庭断水的做法引起了很大的非议。联合国相关人权网站报道称,3名人权问题研究专家对此表示关切,他们表示:“对无法支付费用者断水,构成了对享有饮用水的人权和其他国际人权的侵犯。”没有电力照明或燃气供应,人也能勉强度日,但没了水,日子还怎么过?

  据《洛杉矶时报》报道,享有安全饮用水和卫生设施的人权问题专员阿尔布尔克表示:“因未付水费断水的行为,只有在能证明居民有能力却未付费的情况下才允许。换言之,如果居民的确无力支付水费,对其断水就是侵犯人权。”

  昂贵水费遭质疑

  密歇根州立大学公用事业研究中心简·毕彻则对水价本身提出了批评。美国水价和排污费涨得过快,超过了其他公用事业费和通货膨胀的速度。原因是美国大部分地区处于建设和翻新的周期,许多城市在长期忽视后,现在又投入巨额资金进行翻新,提高了水价的成本。联邦财政有资金补贴燃料和电气方面上涨的价格,却无同样的资金补贴水价。

  由于底特律贫困率和失业率很高,相当数量的市民无法负担较为昂贵的水费。社会服务部门正将部分儿童接出他们的家庭和房屋,因为缺乏用水导致其住所不再适合居住。住房权问题专员莉兰妮·法哈对此表示担忧,法哈说:“如果这些断水行为对太多非洲裔美国人产生影响,这将是违反美国批准的相关国际条约的歧视性行为。”

  阿尔布尔克表示:“我在2011年对美国进行正式访问时,曾鼓励该国政府通过一项有关饮用水和卫生设施的联邦最低标准,以及一项保护弱势群体和贫困人口不受断水威胁的标准。我还敦促美国政府确保在断水方面的正当程序保障。”她再次呼吁联邦政府采取切实有效的行动。

  根据国际人权法规定,各国有义务采取提供财政援助等紧急措施以确保其人民享有必要的水和卫生设施。专家们表示:“必须立即为遭到无理由断水的住户恢复供水。”

  底特律市于2013年7月18日正式申请破产保护,此举给当地的市政和居民生活带来了冲击。为了恢复地方财政体系健康,底特律不得不采取加税、裁员、减薪等措施,力图使地方财政重回正轨,而这些政策会影响一些底特律民众的生活。此外,近几年来,在破产之前的底特律,一些市政基本服务,如警力、照明、道路维护和清洁的预算相继遭到削减,大量居民的生活已经因此受到影响。这次“断水风波”则是底特律破产冲击民生的又一最新事例。

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