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中国现代人权观念的起源

2014-07-04 13:57:13   来源:   作者:黎小平
中国现代人权观念的起源

黎小平

  中国现代人权观念形成于中国社会向现代化“转型”的初期——19世纪末至20世纪初,它既包含西方观念的吸收,也来自中国传统观念的新的启示,并在中西文化迎拒激扬、汇同融合之间,通过“变法”这一思想和社会的运动,开辟道路,进入中华民族文化生命的园地。

  西方列强的挑战与侵凌,使中国临于存亡之秋、灭种之祸之前所未见的情势。当时的中国人将这种民族危机称为“变局”。“变局”迫使中国人重新面对世界、反省传统,寻找产生“变局”的原因。这是包括人权观念在内的现代思想产生的一个前提。另一方面,“变局”之来临既无可避免,中国人必须起而应变。民族精神固有的对“变”的信仰及敏觉,与传入的西方“进化论”的启迪,中国人则有危亡的警惕和争持生存的自觉。自19世纪60年代至20世纪初期,“变法”运动高潮迭起,自强运动、维新运动、立宪运动、辛亥革命,汇成滚滚洪流,冲垮了中国延续二千多年的君主专制制度,推动了民主共和国的成立。“变法”思潮亦风雷激荡,从“师夷长技”的观念而“托古改制论”,从“中体西用论”而“全盘西化论”,从“保种、保国、保教”的民族意识而“民主宪政”、“天赋人权”的理性诉求,种种观念、理论相互争鸣,循序推进骤为滔滔大潮,谱写了中国向现代文明转化的思想序曲。

  的确,在西方的侵逼之下,救亡图存,或者说追求国家富强、民族独立,成了中国人首要的历史目标和民族精神关注的焦点。这一目标也基本上规定了中国一个半世纪以来民族精神发展的方向和社会实践的道路。诚然,由救亡图存而伸张人权,当下迫切的历史目标规定了中国现代人权观念的基本性格和特定的历史内涵。但从中国人权观念的起源的现实过程来看,不是“救亡压倒启蒙”,而是“救亡推动启蒙”。对中国现代人权观念的产生而言,晚清以救亡图存为目标的变法运动为它开辟了道路。

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