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土著儿童寄宿学校这段黑历史,美国政府首次发布审查报告

2022-05-13 14:39:28   来源:新华社   作者:胡若愚
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  新华社北京5月12日电 11日,华盛顿,美国首位印第安人内阁部长德布·哈兰含泪发布内政部关于土著儿童寄宿学校政策的首份审查报告,确认500多名印第安人、阿拉斯加和夏威夷土著儿童死于19所这类进行“同化”教育的寄宿学校。
 
  这只是冰山一角。政府官员说,随着审查的推进,确认的死亡人数可能以指数级增加。在此之前,美国政府从未说明,有多少土著儿童被强行送入这类寄宿学校,其中多少人死亡或失踪,甚至说不清这类寄宿学校到底有多少所。
 
  治愈土著居民内心伤痕的漫漫长路,才刚刚开始。
 
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图为2021年7月6日在美国加利福尼亚州班宁拍摄的圣博尼费斯印第安工业学校墓地。(新华社发,曾慧摄)
 
  强制同化
 
  审查报告说,1819年至1969年,全美有408所由联邦政府资助或者直接创办的土著儿童寄宿学校,分布于30多个州。其中,俄克拉何马州最多,有76所;亚利桑那州有47所,新墨西哥州有43所。
 
  按照报告的说法,最早的寄宿学校可以追溯到1801年,教育被用作“同化的武器”。
 
  这类学校仿照军校建立,实施严格军事化管理。美国建国后,政府对土著居民的管理,包括教育事务,都由当时的战争部负责,直至1849年才转交文职官员,但军方并未停止介入。
 
  那些土著儿童有的被警察强制带往学校,或是家人遭断粮后被迫将他们交出。
 
  报告说,这类学校对土著儿童“肆意进行身体、性、情绪虐待”,执行“系统性的军事化和旨在改变身份认同的教学法”,强迫儿童取英语姓名、剪短发、穿着军装或其他制服,禁止他们使用部落语言或参加部落宗教活动。
 
  报告说,学校“经常用惩罚手段,包括体罚”来强迫土著儿童守规矩,比如单独监禁、用鞭子抽打、禁食、扇耳光。
 
  全国土著居民寄宿学校治愈联盟首席执行官德博拉·帕克在记者会上含泪回顾亲身经历。她当年被送入华盛顿州图拉利普保留地一所寄宿学校,校内有一间小牢房和地窖,经常有女童被锁在暖气片上遭到殴打。其他人则找地方躲藏,试图躲避虐待。
 
  哈兰说,寄宿学校政策“试图抹去土著身份认同、语言和文化”。
 
  詹姆斯·拉贝尔是阿拉斯加因纽特人分支伊努皮克人,小时候上过两所联邦土著寄宿学校。他在记者会上说,学校教他们欧洲和美国历史以及英语、数学、科学,但从不教土著文化和传统。“我毕业后,不知道自己是什么人。”
 
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  2010年1月27日,在美国新墨西哥州和亚利桑那州交界的一个印第安人村落,几名儿童走在放学回家的路上。(新华社发)
 
  冰山一角
 
  报告说,初步调查发现,19所寄宿学校合计有500多名印第安人、阿拉斯加和夏威夷土著儿童死亡。调查人员在校园内或学校附近发现53处坟地,其中一些没有标记死者身份。
 
  哈兰在新闻发布会上说,寄宿学校政策的后果“令人心碎,无可争辩”,影响了数以万计土著儿童的生活,就像她的外公外婆,8岁就被送入寄宿学校,不知道有多少孩子再也回不了家。
 
  帕克肯定了内政部这份报告,但认为许多工作有待完成。在她看来,报告内容对于土著儿童所受创伤而言“仅仅触及皮毛”。
 
  她说:“几代人下来,我们仍然不知道,当初多少孩子进入寄宿学校,多少孩子死了,多少孩子留下终身伤痕。”据全国土著居民寄宿学校治愈联盟统计,内政部的审查漏掉了大约90所寄宿学校。
 
  历史学家普雷斯顿·麦克布赖德说,仅他调查的4所土著儿童寄宿学校就有至少1000名印第安儿童死亡。他估计或有多达4万名土著儿童死于这类学校。“基本上每所学校都有坟地,都有儿童死亡。”
 
  内政部承认,11日发布的报告并不全面,将在2022财政年度继续调查并发布第二份审查报告,内容是确认有主坟或无主坟的地点,辨认被埋葬儿童身份,以及厘清相关学校所获联邦资助情况。
 
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  这是2010年1月25日在美国新墨西哥州阿尔伯克基市拍摄的阿科马印第安人部落的居住地景象。19世纪50年代起,美国政府对印第安人实行“保留地”制度,把印第安人安置在指定的居住地,但这些地方几乎都是当时十分贫瘠的区域。通过这种方式,白人不断侵占印第安人原来的土地。(新华社发)
 
  漫漫长路
 
  内政部要审查的档案装了几千个箱子,总计超过9800万页。要统计确切的儿童死亡人数更难,因为一些档案不会长期保存。美国国家档案和记录管理局地方分支机构还有数以千万页计的材料必须查看。
 
  “照亮土著社区”团体创始人和执行理事克丽丝特尔·埃科·霍克说,寄宿学校制度是“美国历史上最黑暗篇章之一”。
 
  她说,只有统计了每一处无主坟所葬生命、把所有受害者的遗骨送回家,才可能“开始治愈伤痕”。“我们希望,通向公正的漫长旅程从今天开始。”
 
  帕克说,重要的是向世人进一步揭示土著儿童受虐的真相。“我们不会停止倡导,直到美国就这场针对土著儿童的种族灭绝作出完全的解释。”
 
  去年6月,加拿大一所土著儿童寄宿学校旧址发现215具印第安儿童遗骸,引发美国舆论关注国内同样存在的寄宿学校“黑暗历史”,美国内政部继而开始这项调查。美国国会众议院一个小组委员会定于12日举行听证会,以期像加拿大那样成立一个真相与和解委员会,展开充分调查。
 
  美国全国广播公司报道,加拿大政府最近提供47亿美元用于支持受寄宿学校制度影响的土著社区,而美国政府至今没有这种资助。
 
  内政部分管印第安人事务、来自印第安社区的助理部长布赖恩·纽兰说,过去一年来,新冠疫情和财政限制阻碍了一部分审查研究工作。
 
  哈兰说,国会给内政部拨款700万美元用于今年的相关审查工作。
 
  在报告发布前一天,众议院批准向乌克兰追加400亿美元一揽子援助。
 
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