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监狱丑闻暴露美国司法体制弊端

2015-08-10 09:38:32   来源:人民日报   作者:张朋辉
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今年7月,美国中西部俄克拉何马州里诺监狱,警察从监狱门口走过。人民视觉

  核心阅读
 
  8月7日,美国媒体报道,有匿名团体对得克萨斯州沃勒县警察发出警告,号召美国人上街游行抗议司法不公。沃勒县因发生非洲裔女性桑德拉·布兰德在狱中身亡事件引发民众不满,布兰德家人对得克萨斯州监狱、警官和狱友提起诉讼。此前不久,马里兰州州长拉里·霍根宣布关闭巴尔的摩一处臭名昭著的监狱。美国监狱丑闻及司法不公等问题再次引发关注,专家指出,这些痼疾可能在更大程度上加深美国社会的不公。
     
  监狱丑闻频发引发社会对司法制度批评
 
  7月10日,非洲裔女子桑德拉·布兰德因涉嫌驾车违规变道,被白人警察拦下盘问。双方发生争执后,布兰德被捕入狱。7月13日,布兰德被发现死在狱中。狱方说,布兰德是用垃圾袋自缢身亡。
 
  这一说法遭布兰德的家人和朋友质疑,他们要求重新进行独立尸检,并要求司法部调查。布兰德家人还起诉狱警“肆意、无故”剥夺布兰德的合法权利,得克萨斯州公共安全厅、沃勒县政府、县治安官、狱警没有保护好犯人,也没有提供必要医疗救助。
 
  事发后,沃勒县执法部门承认,监狱在管理方面存在严重问题,包括未能按规定巡视等。得克萨斯州参议员罗伊斯·韦斯特在看过现场视频后表示:“桑德拉·布兰德根本不应被逮捕。”美国有线电视新闻网评论说,布兰德的死激起了对美国警察制度的批评,美国发生的针对少数族裔的暴力事件应引起人们关注。
 
  莱德斯是美国最大的监狱之一,关押有9800名犯人,曾出现多起犯人非正常死亡事故。在司法部对这个监狱进行长达两年半的调查之后,发现该监狱存在大规模虐待,要求纽约市和司法部联合对此监狱的整改进行监督。
 
  除了虐待、滥用职权,有的监狱警察腐败问题触目惊心,甚至与犯人沆瀣一气。马里兰州州长拉里·霍根7月30日宣布关闭巴尔的摩一处臭名昭著的监狱,此监狱建于1859年,关押了1092名犯人,多年来腐败等丑闻不断,2013年曝出犯人与狱警串通、在监狱内进行走私违禁物品、洗钱等丑闻,甚至出现犯人在事实上“掌控”监狱的局面。黑帮分子塔隆·怀特“策反”了多名狱警,使其作为自己的代表从事有组织犯罪,在监狱内外明目张胆地实施洗钱、贩毒等违法活动。怀特将监狱变成了自己的城堡,购买豪车,要求警察效忠,甚至声称:“这是我的监狱。”
 
  霍根说:“这是一座预先审判、搞有罪推定的监狱,很多无辜的人被迫在不人道的条件下生活。”霍根要求监狱尽早解散,重新安置狱警和囚犯,否则对犯人和狱警“都是危险的”。
 
  服刑人数约占全球监狱服刑人数的25%
 
  目前,美国监狱关押人数达到226.68万人,占到成年人口的1%左右,为35个主要欧洲国家的犯人总和。这个数字是1970年的7倍,1980年的4倍。其中,60%的犯人是非洲裔和拉丁裔,只有30%是白人。被判缓刑和假释的人数超过480万。
 
  据统计,在美国监狱中服刑的人数约占全球监狱服刑人数的25%,而美国人口仅占全球人口的5%。2015年,美国司法部用在联邦监狱系统上的支出高达84亿美元。
 
  庞大的羁押人数下是种族歧视和司法不公的阴影。8月8日,宾夕法尼亚州司法部长凯思琳·凯恩因泄密等被传讯,几天前得克萨斯州司法部长肯·帕克斯顿因证券欺诈接受审判,从一个侧面暴露出司法系统的混乱与腐败。8月5日,亚拉巴马州第十一巡回上诉法庭,判定印第安人囚犯留长发不违反宪法,再次揭开了该州以安全名义强迫对印第安人的宗教信仰和传统进行亵渎、侵害的丑闻。
 
  目前,非洲裔人口占全美的13%,但在被关押人口中却占60%,比例严重扭曲。美国进步中心的一份报告预测,在2001年出生的非洲裔男子,每3人中就有1人在某个时刻被监禁,每6个拉美裔男子就有1人被监禁。同时,平均每18个黑人妇女就有1人曾被监禁,拉丁裔和白人妇女被监禁的几率分别为1/45和 1/111。同等罪行,法官在量刑时,常常判处非洲裔更高刑期。美国判决委员会的数据显示,在2007年至2011年,黑人刑期比白人高19.5%。
 
  种族偏见与司法不公的阴影在儿时已经种下,少数族裔青年占被判刑和监禁总人数的67%,是其人口比例的两倍。被监禁的在校学生中有70%是非洲裔和拉丁裔,非洲裔被学校开除的几率是白人的3倍以上。
 
  此外,美国有590万人因重罪被剥夺选举权,其中多数是非洲裔,每13个非洲裔就有1人被剥夺选举权,在佛罗里达、肯塔基、弗吉尼亚等州,每5个非洲裔中就有1人因犯罪被剥夺选举权。
 
  执法不公和过度执法造成新的社会不公
 
  大规模的羁押背后是黑人社区犯罪率居高不下。在今年8月第一个周末,巴尔的摩非洲裔社区发生多起枪杀案,造成2人死亡,9人受伤。今年5月以来,巴尔的摩枪杀案数量居高不下,每月都有几十人死亡。
 
  有专家认为,没有理论和证据显示,加大惩罚力度能够显著降低犯罪率,而针对非洲裔等少数族裔的执法不公和过度执法现象又给就业、教育等带来新的不公。有关司法和监狱制度改革的政策在美国争执不休,在意识形态和党派争斗的阴影下,得不到严肃的讨论。社区建设、贫困、教育等更深层次的问题解决起来困难重重。
 
  美国进步中心高级研究员托德·考克斯在接受本报记者采访时表示,美国有7000万至1亿人有犯罪记录,占到全国人口的近1/3,这对公共福利、教育、就业等机会平等都有很大影响,都可能成为贫困等社会问题的原因,也会是种族不平等的诱因之一。减少数目庞大的监禁、过度审判,消除对有犯罪记录者的歧视,进行真正的监狱和司法制度改革,还有很多工作要做。
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