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金钱政治让美国民主乱象丛生

2015-07-22 08:50:32   来源:人民日报   作者:黄靖
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  由于金钱的侵蚀,民主政治的支柱在美国遭到巨大的损害,导致其民主体制从未有过的混乱和衰败  
 
  权力、政策制定和政治参与的制度化是现代民主体制的特点。但近年来,由于金钱的侵蚀,这三根民主政治的支柱在美国都遭到巨大损害,导致混乱和衰败。
 
  当前,华尔街对美国权力中心的控制达到了前所未有的地步。由于金钱对权力的侵蚀,权力制度化下形成的权力制衡衍生为各利益集团谋取私利的“谈判”机制:一方面导致执政效率大大降低;一方面加剧了权力对资本的依赖,为“民主体制”下的制度性腐败铺设了温床。这主要表现在以下两点:
 
  其一,任何一项公共权力的角逐,都离不开金钱的堆砌。在美国,利益集团不断通过赞助竞选者来影响其竞选议程和政治行为。2014年4月,美国最高法院以“违宪”为由,取消了早已名存实亡的个人政治捐款上限,为金融资本进一步操控权力敞开了大门。金钱成为利益集团与政治权力的粘合剂,腐蚀了美国的权力制衡机制,使其成为特权集团操控利益交换与输送的枢纽。以奥巴马政府通过的医保法案为例,长期以来,美国医药领域因其丰厚利润而成为利益集团博弈之地,导致医疗体制弊端重重,医疗费用连年攀升,浪费惊人,但民众的医疗保障却每况愈下。奥巴马上台后全力推动“医保法案”,但在各利益集团的强力阻击下,最终出炉的“医保法案”非但没有缓解“医患”,反而成为新的利益输送机制,加重了中产阶层的负担,怨声载道。
 
  其二,拥有权力者不以国家利益为重,而是成为利益集团的代表。小布什执政时期的“单边主义”战略就是显例。通过操纵国会、煽动民族主义情绪,滥用权力,发动一系列对外战争和“颜色革命”。相关利益集团大获其利,美国却被战争拖入泥潭。在此期间,政府还任由金融资本不择手段地追求高额利润。2008年国际金融危机的爆发,就是长期放纵金融资本,不对其依法进行规范和管理的后果。
 
  金钱对权力的侵蚀,也使政策制定的制度化丧失了其制衡、透明和妥协功能。各利益集团利用其政治代理人,在既定的政策制定程序中互设关卡以维护一己之私。近年来,一方面华盛顿游说团体云集,一室难求;一方面大量议案在国会卡壳,无果而终。政策成本急剧增加,政策效率却不断下降。
 
  金钱当政也让美国的政治参与制度化遭到严重扭曲。金融资本大发利市的必然结果是贫富差距的不断拉大,其结果是美国民众的政治参与越来越激进化甚至暴力化,常常以种族划界,政治参与的程序流于形式,动辄失序甚至出现暴乱。
 
  此外,一些政客为了自己的政治利益,不顾政教分离的国策,将一些宗教、伦理争议大规模地卷入到政治事物中来,使美国政治博弈趋于宗教化、意识形态化。民众越来越倾向于按照自己的宗教信仰和伦理价值观划线站队,而不是拥护代表自己利益的领导人。
 
  伴随着民众的政治参与越来越激进、越来越不可调和,民主受到巨大破坏,整个美国社会也丧失了大国所必不可少的战略共识。
 
  (作者为新加坡国立大学李光耀公共政策学院特聘讲座教授、亚洲与全球化研究所所长)
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