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《选举权法案》颁布50周年 美少数族裔权益保障倒退

2015-08-17 10:04:06   来源:中国社会科学报   作者:张小溪
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    今年是美国《选举权法案》颁布50周年。作为美国民权法律两大支柱的《民权法案》和《选举权法案》,前者宣布种族隔离非法,后者在美国宪法第十五修正案通过近一个世纪后最终赋予非裔美国人选举权。在此之前,多数情况下投票只针对适龄的白人公民。美国宪法理论上确保了所有合法公民都有投票权,但有些州会通过施行选举税、读写能力测试等“手段”排除有色人种投票者。《选举权法案》终结了这一状况,使得注册选举和实际选举的人数大幅增加,尤其是南方非裔选民。
 
  但是,50年后的今天,法案中的很多承诺仍未兑现。社会仍存在种族隔离现象,各州也不乏以不同形式的法律打压非裔和贫困人群选举权的情况。2013年,美国最高法院废除了《选举权法案》的一项核心条款,即撤销了对非裔选举人的保护措施以及对各州选举公平性的监督措施。美国进步中心研究人员贾玛尔·哈格勒认为,这个获得两党支持的法案本应是保护有色人种、特别是非裔美国人在经历长期歧视和暴力之后的合法权利,现在它没有当初那么安全了。纵观全国,州立法都在致力于琢磨新的“手段”控制投票人数。例如,减少提前投票时间、禁止投票当天注册、强制投票身份认证等。纽约大学法学院布伦南中心调查显示,这些做法不仅限制了有色人种,也影响了老年人和低收入群体。而制定和出台这些法律则据说是为了降低“投票欺诈”风险,即冒充他人投票,但其实这种情况几乎从未发生过。
 
  美国总统奥巴马不止一次敦促国会重建《选举权法案》。当地时间8月12日,他在写给美国媒体的一封信中指出,希望州政府和立法者能够让更多的美国人更容易去投票,而不是更困难。他称当下的选举权法根本没有触及根本的问题。他甚至强调,当1965年法案墨水干掉的那一刻,就有人开始试图破坏这个法律。而2008年奥巴马当选时,非裔美国人选票是历史上第一次几乎与白人选票数量相当。奥巴马也承认,自己竞选获胜也是因为有无数人拒绝接受不公平的待遇。
 
  据统计,到2050年,有色人种将成为美国的大多数群体。看上去还有很久,但一些州的人口构成变化已悄然发生。哈格勒认为,届时司法体系不能够继续沿用老策略,剥夺大多数群体的权利,因为减少这些群体的投票机会,在制定政策的过程中就会继续忽视他们的需要。与过去不同,目前的投票保护不可能超越党派分歧,而如今的国会更不可能有进一步的作为。
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