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2004年美国的人权纪录

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  三、关于经济、社会和文化权利

  美国拒不加入《经济、社会和文化权利国际公约》,消极对待劳动者的经济、社会和文化权利。贫困、饥饿和无家可归等痼疾像影子一样伴随着这个世界头号富国。贫困人口有增无减。据《巴尔的摩太阳报》2004年7月6日报道,从1970年到2000年,处于美国社会底层的90%的人平均年收入在扣除通货膨胀因素后基本上没有增加,挣扎着维持生计,而处于社会上层的10%的人平均收入增加了90%,享受着奢侈的生活,形成了对照鲜明的“两个美国”。(注22)据《华尔街日报》2004年6月15日报道,美国联邦储备委员会的阿瑟·肯尼克尔(Arthur Kennickell)2003年秋季做的一项研究发现,美国最富有的1%的人拥有所有个人或家庭持有股票总量的53%、债券的64%,占有全国超过三分之一的财富。(注23)在首都华盛顿,20%富有家庭的平均年收入是20%低收入家庭的31倍。(注24)自2003年11月以来,大多数美国家庭的工资在持续下降。许多中低收入的家庭的收入无法跟上物价的上涨,不堪重负。根据美国人口普查局2004年公布的数据,美国的贫困人口连续三年上升,2003年比上年增加130万,达到3590万人,贫困率达到12.5%,即每8个美国人中就有一人生活在贫困线以下,达到1998年以来的最高点。(注25 )

  无家可归者问题日趋严峻。美国市长会议2004年12月15日公布的新年度调查报告显示,要求紧急食品救助的平均增加了14%,要求紧急住所救助的平均增加了6%。(注26 )据估计,美国目前有350万无家可归者。美国联邦预算却不再为新的低廉住房提供经费,迫使一些地方政府削减公共住房项目。圣地亚哥市(SANDIEGO)约有8000名无家可归者,而政府只能提供不到3000个临时床位。而那些没有得到“居住许可票”(LODGING TICKET)的人如果露宿街头将被视为“非法”而被传讯或拘押。2004年1月,联合国人权委员会的一名调查官员谴责美国政府在住房问题上存在着“大规模侵犯人权”的现象。

  医疗保险危机日益突出。据《华盛顿邮报》2004年9月28日报道,在过去的4年中,美国医疗保险的费用连续以两位数的百分比上涨,到2004年已经上涨了59%,比工资增长和通货膨胀大约快了5倍。大约有1430万美国人将收入的四分之一以上用于医疗方面的开支。(注27)目前,家庭医疗保险计划的价格超过了每年1万美元,许多家庭承受不起,享受医疗保险的工人从2001年的65%下降到2004年的61%。(注28)2004年美国没有医疗保险的人数比2003年增加了140万,达到4500万人,占美国人口总数的15.6%。(注29)在得克萨斯州,大约四分之一的工人没有医疗保险。(注30)在加州,约有600万人没有医疗保险,每年耗资600亿美元的福利系统面临崩溃。(注31 )与此同时,医疗事故频频发生,成为仅次于心脏病和癌症的第三大杀手。据《波士顿环球报》2004年7月27日报道说,入院治疗的25个患者中就有1人深受其害。从2000年至2002年,每年有19.5万人因医疗事故而命丧黄泉,而实际数量可能比原先估计的多一倍。

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