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外交部部长助理沈国放在中澳经济发展与少数民族和土著人权利保护研讨会上的讲话

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外交部部长助理沈国放在中澳经济发展与少数民族和土著人权利保护研讨会上的讲话

(2004年12月15日)

  主席先生,女士们、先生们,

  首先,请允许我代表中国政府,对中澳经济发展与少数民族和土著人权利保护研讨会的召开表示衷心的祝贺,对远道而来的澳大利亚友人和各位与会代表表示热烈欢迎。

  当今世界的绝大部分国家都是多民族国家。据美国学者约翰·斯通的统计,世界上有三分之一以上的国家,其国内最大的民族在本国总人口中未占居多数。因此,促进和保护少数民族的人权是世界各国共同面临的任务。《世界人权宣言》第2条明确规定:“人人有资格享受本宣言所载的一切权利与自由,不分种族、肤色、性别、语言、宗教、政治或其他见解、国籍或出身、财产、出生或其他身份等任何区别”。1966年,《公民权利和政治权利国际公约》和《经济、社会及文化权利国际公约》进一步从法律角度确认了《世界人权宣言》提出的平等和不歧视原则。

  确立平等和不歧视原则是国际社会在保护少数民族人权方面取得的一项重要进步。但法律上的平等不等于事实上的平等。由于历史原因,少数民族往往在政治、经济、社会和文化等方面处于相对不利的地位。为了解决这一问题,1992年第47届联合国大会通过了《在民族或种族、宗教和语言上属于少数人的权利宣言》。该宣言突破了平等和不歧视原则的框架,要求各国政府采取特殊的积极措施,以实现少数民族事实上的平等,确保其宗教、语言和文化特性能得到延续和发展。

  土著人是少数民族中的一个特殊群体。目前,国际社会尚未就土著人定义达成具有法律约束力的一致意见。但根据通常的理解:土著人的祖先在不同文化或不同人种的殖民者到来时就已居住在一个国家或一个地理区域,新来者后来通过征服、占领、殖民或其他手段占据了主导地位。由于这一特殊性,土著人比一般的少数民族更加需要特殊的保护。1993年,第48届联大宣布1995年至2004年为“国际土著人十年”,反映了国际社会对保护土著人人权的关心。目前,联合国已成立了土著问题常设论坛。人权会《土著人权利宣言》起草工作组已工作了10年,各方普遍期待着这一重要人权文书能早日问世。

  主席先生,

  中国自古以来就是一个统一的多民族国家,包括汉族在内的56个民族都是中国的世居民族。中国历史上虽然出现过短暂的割据局面和局部分裂,但统一始终是中国历史发展的主流。在长期的历史过程中,政治、经济、文化和人员的交往把中国各民族紧密地联系在一起,自然形成了相互依存的关系。新中国成立后,我们确立了民族平等、民族团结、各民族共同繁荣的民族政策,创造性地实行了民族区域自治制度,逐步建立了以平等团结和友好互助为基本特点的新型民族关系,推动了少数民族政治、经济、文化等诸项事业的全面发展。

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