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中国传统法律文化中的人权意识与现代人权的发展

2014-07-04 15:19:27   来源:   作者:蒋薇
中国传统法律文化中的人权意识与现代人权的发展

蒋薇

  当今,我们正处于一个人权发展的时代,举凡各种经济的、政治的、文化的实践、制度安排都或多或少地与人权相关,因而,人权自然而然地就成为当代世界探讨的重要理论主题。然而,由于经济利益、政治体制、法律体系、历史传统的差异,导致人们对人权有着不同的理解,而其中历史文化传统的差异对人权的影响最深刻、最广泛。“因为传统塑造了人们的思想和行为,人的理性思维,道德判断,价值观念和理想追求,都是植根于他们所身处的文化传统中的”。[1]因此,我们必须将人权放置在特定的文化历史背景中考察。中国传统法律文化有着悠久的历史,以儒家文化为其主导,这一文化体系思想丰富,其中已有人权意识的萌芽,但作为西方政治法律传统的产物,“人权”并未在这块土壤中孕育出来。因此,探讨中国传统法律文化中的人权意识未创生出现代人权的原因,充分挖掘传统文化中的人权性因素,并实现向现代人权的创造性转换,对当代我国人权事业的发展具有重要的现实意义。

  一、传统法律文化中的人权意识

  对于人权,至今没有一个确定的权威性定义,中西方有着不同的理解。在东方,在中国,人权被认为是需求权和自由权的统一,亦即人权是“一切人满足自身需求,享有人身自由,并对自身以外的任何事物发生联系的资格和能力的总和,是社会的人的权利和人的社会权利相互关系不断发展的统一体。”[2]从这个意义上讲,以儒家为代表的中国传统法律文化中便有了人权意识的萌芽。

  首先,中国传统文化倡导“民本”和“仁政”思想。在神权法不断受到冲击之时,孔子继承了周朝“重人”的思想,主张以人作为宇宙的中心,从而以“民本主义”作为其哲学基础。在此基础上建造了“仁”学思想体系,其集中表现就是尊重人,爱护人,以人为本,仁者爱人。为此,孔子提出了“民本”思想。《荀子·哀公》记载:“丘闻之:君者,舟也;庶人者,水也。水则载舟,水则覆舟。”民本思想贯穿到政治生活中便是“仁政”思想,在君、民关系上,儒家认为人民的力量,人心向背对国家统治起决定作用,为政以宽,宽则得众,强调“保民而王,与民偕乐”。从这里可以看出,儒家所倡导的“民本主义”和“仁政”的思想已经蕴含了一定的人权意识与理念,但要说明的是这里的民本概念与西方文化中的民权是有质的区别的,而与现代人权概念更是迥异。

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